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用語集

般若(はんにゃ)

サンスクリット語で「智慧」を意味するもののことを指す仏教用語。

解説

一般的に般若(はんにゃ)と聞くと、女性の怨念に満ちた表情を模した怖いお面のことを連想しがちですが、本来の意味はサンスクリット語で「智慧」を意味するものでした。それではなぜ般若=怖いというイメージが定着してしまっているのでしょうか。諸説はありますが、般若心経を用いて悪霊を退散させたという逸話や、鬼の面を作っていた般若坊という人物名がそのまま世間に定着したなどといわれています。

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